Category Archives: Day of the Dead

More delicious carvings

Dimitri Tsykalov’s veggie carvings! Who needs pumpkins?!!!

Dimitri Tsykalov’s Gemüseschnitzerien! Wer braucht schon Kürbisse?!!

Dimitri Tsykalov’s sculptures végétales! Qui a besoin de potirons?!!!

Click on picture to load animated greeting card! BOO!!
Klick auf’s Bild um die animierte Grußkarte abzuspielen. BOO!!
Clique sur le foto pour commencer jouer la carte animée. BOO!!



Hot and spicy

My previous Easter egg post inspired me to use my cactus tree in a journal page for the new WS Tree challenge. Bought the cactus back in 1995 just before moving to Brussels and it measured about 90 cm. Had a very sunny apppartment and it more then doubled in size during the 5 years I lived there. Since then I’ve been taming it so it doesn’t grow thru the roof. Thought the Day of the Dead sticker sheet I designed for ARTchix Studio would fit well with my Hot and Spicy Chili Cactus Tree journal spread. Thanks Patty for making me journal about my cactus tree, probably would have never done it without the challenge.

Mein voriger Ostereierbeitrag hat mich dazu inspiriert, meinen Kaktusbaum auf einer Journalseite für die neue  MS-Baum-Herausforderung zu verwenden. Hab den Kaktus damals 1995 gekauft, kurz bevor ich nach Brüssel gezogen bin und er war knapp 90 cm groß. Hatte dann eine total sonnige Wohnung und in den 5 Jahren dort ist er fast doppel so groß geworden. Seit dem zähme ich ihn, damit er nicht durch die Decke wächst. Dachte, dass Motive des Day of the Dead Stickerbogens, den ich für ARTchix Studio entworfen hab, prima zu meiner “Heißen und scharfen Chili-Kaktusbaum-Journaldoppelseite” passt. Danke Patty, ohne Deine Herausforderung hätte ich meinen Kaktus wohl nie in meinem Art Journal verewigt.

Mexican Pottery


I fell in like with these huge Frida pottery statues, just look at the little detail 3-d Fridas derived from her paintings. Wish I had seen these earlier and planned my suitcases differently. The shop owner was kind enough and allowed me to take pictures. Will have to look for such next time. Like both different styles equally, would have been hard to pick just one anyway. More traditional pottery at the end of the post. I just love Frida, skulls and skeletons 😉

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Hab mich gleich in diese riesigen getöpferten Frida-Statuen verguckt, schau Dir mal die 3d-Figuren nach ihren Gemälden an. Hab sie leider erst am Ende entdeckt und hatte keinen Platz mehr im Gepäck. Ob sie überhaupt ins Handgepäck gepasst hätten? Doch der Ladenbesitzer ließ mich wenigstens Fotos machen. Muß das nächste Mal nach sowas Ausschau halten. Mag beide Stile, wer weiß, ob ich mich sowieso hätte entscheiden können. Eher traditionel Getöpfertes gibt’s am Ende des Beitrags. Ich mag halt Frida und Skelette 😉

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Fun pottery: earrings and charms.  ¡Viva Frida!
Witziges aus Ton: Ohrringe und Anhänger. ¡Viva Frida!


These come as necklaces and bracelets.
Diese gab’s als Ketten oder Armbänder.


Pottery insects *** Toninsekte


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This is my very own small Frida pottery received years ago as a gift.
Meine eigene kleine Fridafigur, vor Jahren geschenkt bekommen.


*** Pottery artist Doña Sofia Reyes ***


We were fortunate to visit pottery artist Doña Sofia Reyes, such a sweet little woman! At the age of bel-and-sofia-reyes-pottery-artist-mexico87, she is still creating gorgeous pottery artwork. She has been doing pottery all her life, is completely self-taught and you should see how fast and accurately she does it using the most simple tools (see video below and see how she started out from scratch here). What surprised me though was to find out that the absence of oxygen (they remove it towards the end of the firing process) makes the clay turn into a beautiful black – all natural, nothing painted!  The shiny silvery look is achieved by sanding the area prior to drying (then firing). Below are some pictures from her workshop.


Wir hatten das Glück Doña Sofia Reyes (Getöpfertes) kennenzulernen, was für eine kleine liebe Frau! Im alter von 87 stellt sie noch herrliche Tongegenstände her. Sie töpfert schon ihr ganzes Leben lang, hat es sich selbst beigebracht und Du solltest sehen, wie schnell und exakt sie mit den einfachsten Gegenständen arbeitet  (s. Video unten und hier ist der Anfang des Krugs). Was mich jedoch überraschte war zu erfahren, dass gegen Ende des Brennprozesses der Sauerstoff entfernt wird und deshalb der Ton komplett schwarz wird! Der glänzende Effekt wird vor dem Trocknen (dann Brennen) mit Schmirgelpapier erzielt. Ganz einfach, gewußt wie! Unten sind Werke aus ihrer Werkstatt.

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Pottery artist Doña Sofia Reyes

Day of the Dead


“Oh really, you celebrate the Day of the Dead (día de los muertos) in Germany as well?” said the Mexican cab diver (in Spanish). “Well, it’s celebrated a bit differently and we call it All Saints and All Souls Day, but we honor the dead as well.” I responded back (in Spanish). *** “Ach wirklich, Ihr feiert auch den Tag der Toten in Deutschland?” sagte der mexikanische Taxifahrer (in Spanisch). “Doch, wir feiern es etwas anders und es heißt Allerheiligen und Allerseelen bei uns, doch wir ehren ebenso die Verstorbenen,” antwortete ich zurück (in Spanisch).

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I had heard and read that the Mexicans party on the cemetary, but did not expect it to be such a party (especially in Xoxo, almost like Carnival, very strange)! In Mexico the Day of the Dead is the most important holiday of the year. *** Ich hatte davon gelesen, dass die Mexikaner auf den Friedhöfen feiern, doch erwartete nicht so ein Fest (besonders in Xoxo, fast wie eine Kirmes ohne Karusells, schon komisch). In Mexiko ist der Tag der Toten der wichtigste Feiertag des Jahres.

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Normally it’s a 2 day celebration, beginning on the evening before November 1, the spirit of the children arrive to stay with family and friends and leave the next day. The spirits of the adults then arrive the next evening and leave on November 2nd. (Only if November 2nd falls on a Sunday, they will stay for another night and leave on November 3 only!)  To welcome them, families and friends prepare altars/ofrendas in their homes, decorated with chocolate, pan de muertos (bread of the dead), marigold, favorite food and beverages, toys etc. to make them feel welcome and remembered. Visiting family and friends bring more offerings. Such are also placed on their graves. Sugar skulls are made or bought which carry the name of the deceased.

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Welcoming the spirit of a deceased child
Begrüßung für den Geist eines verstorbenen Kindes


On Sunday morning (11-2)  our tour guide Juan took us spontaneously to a small village cemetary. He wasn’t too keen on the commercialized events in front of the Xoxo cemetary. I thought it was a bit strange as well but delighted immediately at the sight of this small quiet beautiful cemetary. It was amazing to see the sea of beautiful flowers in daylight, shining so brightly.


Unser Führer Juan fuhr sonntagsmorgens (2.11.) spontan mit uns zu einem kleinen Dorffriedhof. Er war nicht so begeistert von dem kommerziellen Jahrmarkttreiben vor dem Xoxo-Friedhof. Ich fand es auch seltsam und konnte mich gleich für diesen kleinen, stillen, wunderschönen Friedhof begeistern. Das Blumenmeer sah unbeschreiblich im Tageslicht aus.


Normally it’s a 2 day celebration, beginning on the evening before November 1, the spirit of the children arrive to stay with family and friends and leave the next day. The spirits of the adults then arrive the next evening and leave on November 2nd. (Only if November 2nd falls on a Sunday, they will stay for another night and leave on November 3 only!)  To welcome them, families and friends prepare altars/offrendas in their homes, decorated with chocolate, pan de muertos (bread of the dead), marigold, favorite food and beverages, toys etc. to make them feel welcome and remembered. Visiting family and friends bring more offerings. Such are also placed on their graves. Sugar skulls are made or bought which carry the name of the deceased.

Pan de Muertos *** Totenbrot


Offerings: fruits, nuts, bread, chocolate

Opfergaben: Früchte, Nüsse, Brot, Schokolade


Normalerweise ist es ein zweitägiger Feiertag, beginnend am Abend vor dem 1. November kommen die Seelen der Kinder und bleiben bei der Familie und Freunden bis zum nächsten Tag. Die Seelen der Erwachsenen kommen am nächsten Abend und bleiben bis zum nächsten Tag – 2. November. (Sollte es auf einen Sonntag fallen, so bleiben die Seelen einen Tag länger, und verlassen die Familie erst am 3.11.)  Um sie willkommen zu heißen, bereiten die Familien zuhause Altäre/offrendas vor, geschmückt mit Schokolade, Totenbrot (Hefeteig – pan de muertos, Ringelblumen, Lieblingsspeisen und -getränke, Spielzeuge etc. um sie willkommen zu heißen und zu zeigen, dass man ihrer gedenkt. Familie und Freunde kommen zu Besuch und bringen weitere Gaben. Solche werden auch auf den Gräbern ausgelegt. Zuckertotenköpfe werden gemacht oder gekauft und sind mit dem Namen des Verstorbenen versehen.

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Sandpaintings *** Sandgemälde


Seen near cemetaries, churches and and downtown Oaxaca.

Gesehen bei Friedhöfen, Kirchen und Oaxaca Fußgängerzone.

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Calaveras everywhere

Überall Skelette

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Decoration everywhere


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Giant Papermaché Dolls


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Costumes *** Verkleidungen


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Love this cute baby catrina!


What a unique experience, loved it!
Was für ein außergewöhnliches Erlebnis, war klasse!

Oaxaca Street Art


Cool street art spotted on Oaxaca’s streets and walls. Who could resist this fun? *** Coole Straßenkunst entdeckt auf Oaxacas Straßen und Wänden. Wer kann diesem Spass schon widerstehen?


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First 7 from ArtejaguaR (click over to his blog)

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… and more


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Corazon Retablo

Once upon a time there was an Amazon mailing box which arrived at Bel’s house filled with inspirational books. One day Bel needed a cigar box to alter into a retablo/shrine for Rebecca Brook’s Cigar Box Shrine Silent Auction for the benefit of Oaxaca Street Children. While Bel unsuccessfully tried to obtain an empty cigar box in her neighborhood, one day she overheard the Amazon mailing box whispering to her: ALTER ME! ALTER ME! What a wonderful idea Bel thought. ***

Es war einmal eine Amazon-Verpackung, die gefüllt mit inspirierenden Büchern in Bel’s Wohnung eintraf. Eines Tages benötigte Bel eine Zigarrenschachtel, um diese in einen Retablo/Schrein für Rebecca Brook’s Zigarrenboxschrein Stille Auktion zum Nutzen für Oaxaca Straßenkinder. Während Bel ohne Erfolg versuchte eine leere Schachtel in der Nähe zu finden, hörte sie eines Tages diese Amazonschachtel in ihr Ohr flüstern: ALTER ME! ALTER ME! Was für eine tolle Idee dachte Bel.

Following Rebecca’s size indications (6 1/2 x 9 inches), she took a strong pair of scissors and with a snip here and snip there cut up 5 pieces. *** Rebecca’s Größenangaben folgend (ca. 17 x 24 cm), nahm sie eine gute Schere zur Hand und schnipp-schnapp hier und da schnitt sie 5 Teile zu.

After gathering old paper and tape, Bel started creating her own cigar box and added spikes to the sides. Why not also create a heart to place into the box Bel thought. There were plenty of scraps left to recycle. So she shaped a heart and added a little nicho. Tearing up scraps from brown kraft paper was quite entertaining and Bel glued the scraps onto the box and the heart using wallpaper paste turning it into a papier-maché retablo. One of Bel’s favorite and vital tools is the heat gun which helps shortening any drying time tremendously. A layer of white acrylic paint then was painted onto the box and the heart to provide the perfect basis for adding further colorful paint.

Nachdem Bel altes Papier und Tesaband sammelte, stelle sie selbst eine Zigarrenbox her, mit Zacken an den Seiten. Warum nicht auch noch ein Herz für die Mitte machen dachte Bel. Genügend Papier zum Recyclen war noch da. So formte sie ein Herz und fügte eine Niche hinzu. Schnipsel aus braunem Papier zuzerreisen machte Spass und Bel klebte diese auf die Schachtel mit Tapetenkleister und so wurde es ein Papiermaché-Retablo. Eins von Bel’s Lieblingsutensilien ist die Heißluftpistole, die jede Trockenzeit immens verkürzt. Anschließend wurde eine Schicht weißer Acryl aufgetragen, der die ideale Grundlagen für bunte Farben ist.

Paintbrushes, full with tealred, black and yellow acrylic paint danced over the surface of the papier-maché objects. Bel knew immediately that she wanted to put the skull of a little girl into the heart nicho, representing the Oaxaca street children. Delicate papier-maché paste was shaped to form the head. Once air-dried, paint was added and a bow placed upon the head. Mexican paper flowers (ARTchix Studio) added the perfect embellishing touch. *** Pinsel, voll mit Acrylfarbe in Grün-BlauRot, Schwarz und Gelb tanzten über die Oberfläche des Schreins. Bel wußte gleich, dass sie einen Totenkopf eines kleinen Mädchens in die Herzniche setzen wollte, stellvertretend für die Oaxaca Straßenkinder. Der Kopf wurde aus feinster Papiermachémasse geformt. Nach Trockenzeit wurde er angemalt und eine Schleife  aufeklebt.  Mexikanische Papierblumen (ARTchix Studio) gaben den perfekten Dekotouch.

Bel’s Alebrije bird from Oaxaca (here) inspired her to paint on swirls and pattern using the fabulous Sharpie painters (bought @Teesha Moore) to give it a more real “Mexican look”. (To be honest, the first layer of paint and pattern on the shrine and heart were different, but Bel repainted it with white.) A layer of varnish sealed the retablo. *** Bel’s Alebrije Vogel aus Oaxaca (hier) inspirierte Sie Swirls und andere Muster mit den genialen Sharpie painters (gekauft @Teesha Moore) anzumalen, um einen richtigeren  “mexikanischen Look” zu geben. (Ehrlichgesagt waren die ersten bunten Farben und Muster auf dem Schrein und Herz anders, doch Bel hat alles wieder mit weiß übermalt.) Zum Abschluß wurde der Retablo mit Lack fixiert.

Sugar Skulls & Mex Tin Art

Never tasted a real sugar skull made in Mexico for the Day of the Dead. 😉 But couldn’t resist making sugar skull earrings. I love glass, but since I keep dropping and breaking some of my precious glass earrings, I decided to make some with Fimo. It’s a bit more grateful than glass. They totally remind me of frosted cookies! I still have my Wilton tips from my teenage cake decorating yearsr. We have nothing comparable in Germany nor Europe, so these are treasures! The beads are also Fimo.

Richtige Sugar Skulls (Zuckertotenköpfe), wie die Mexikaner sie für den Day of the Dead machen, hab ich noch nie probiert. 😉 Kam aber nicht umhin, mir Sugar Skull Ohrringe zu machen. Ich liebe Glas, doch da es mir einfach immer wieder hinfällt und ich bereits kostbare Glasohrringe zerbrochen habe, hab ich diese aus Fimo gemacht. Es ist dankbarer als Glas. Erinnern mich irgendwie an amerikanische Zuckerkekse. Ich hab immer noch meine Wilton-tips (Spritztütenaufsätze, keine Ahnung, wie diese Metalldinger heißen) aus meinen Teenager-Kuchendekojahren. Bei uns gibt’s mittlerweile auch ein paar mehr Spritzaufsätze, aber kein Vergleich zur Riesenauswahl der Firma Wilton. Die Perlen sind auch aus Fimo.

Just finished the above Frida tin nicho. This one is from ARTchix Studio, Helga calls them dreamboxes and she has a great selection. Mexican Tin Art cannot be missed when travelling to Mexico. *** Hab diese Frida tin nicho gemacht. Dieser ist von ARTchix Studio, Helga nennt sie Dreamboxes und sie hat eine prima Auswahl. Wer nach Mexiko reist, kann mexikanische Tin Art nicht übersehen.

The first tin art I acquiered back in March was from the boutique “La Bandida” in Puerto Vallarta. I couldn’t resist the winged flaming heart. *** Die erste Tin Art, die ich mir im März gehönnt hatte, war aus der Boutique “La Bandida” in Puerto Vallarta. Konnte diesem beflügelten brennenden Herz einfach nicht widerstehen.

At another shop I found this fab heartful candle holder for the wall. Check out the side view. *** In einem anderen Laden fand ich diesen tollen herzigen Kerzenhalter für die Wand. Das kl. Foto zeigt die Seitenansicht.

The gallery “Puerco Azul” in Puerto Vallarta carries fab contemporary Mexican art and kitsch. They sell the funniest tin nichos!! Above is “La historia de un amor” – a love story. Love all the details! *** In der Gallerie “Puerco Azul” in Puerto Vallarta gibt’s herrliche zeitgenössische mexikanische Kunst und Kitsch. Sie verkaufen die witzigsten Tin Nichos!! Obendrüber ist “La historia de un amor” – eine Liebesgeschichte. Find die Details klasse!

They also had some Rock’n Roll tin nichos, loved this Kiss Shrine, there was also a Rolling Bones (Stones) shrine, all so unique! The artist is fabulous and has a great sense of humor. *** Dort gibt’s auch Rock’n Roll Tin Nichos, klasse ist dieser Kiss-Schrein. Es gab auch einen Rolling Bones (Stones) Schrein, echt einzigartig! Toller Künstler mit einem guten Sinn für Humor.

I couldn’t resist this cool cross tin nicho from this gallery – I dig the calaveras and devils! hehe *** Diesem coolen tin nicho Kreuz (auch von Puerco Azul) konnte ich nicht widerstehen – genial find ich die Totenköpfe und Teufelchen! hehe