Making Shyrdaks

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Our trip took us first on a journey south along the silk road some 350 km south to the village At-Bashi in the 1cutting-off-dirt-from-wool_acha-kayingi-village_kyrgyzstan.jpgNaryn oblast. Due to the poor road conditions it took us good 8 hrs, but what a beautiful voyage it was, climbing up to almost 3000 m high in the gorgeous Tian Chan mountains. Here our group learned making Shyrdaks (just a little seat cushion) from Janyl and assistants who live in the neighboring village Acha-Kayingi. They showed us outside how they work the raw uncleansed wool to make felt. First (1), they snip off dirt (from left:…, Rosa, Janyl). Then (2) they lay the wool onto the metal grid and beat it with metal sticks and the dirt falls onto the ground. Next (3) they spread the 2-cleaning-wool_acha-kayingi-village_kyrgyzstan.jpgwool on the reed mat (the cut the reed in September/October and make the mat themselves) and hit it more to flatten it out. Add a second layer, get it wet, roll it up and roll it for a good hour in all directions etc. We were actually fortunate to see a man pulling such a “carpet roll” behind his horse. I should try that with my bike! Then they showed up how to make Shyrdak style seat covers. You take 2 different colored square felt pieces and lay them on top of each other. Then you trace the template with a piece of soap (not chalk, that was new to all of us) onto the felt and cut it out with a very sharp knife. Then your lay the different 3-flattening-wool-on-reed-mat-acha-kayingi-village_kyrgyzstan.jpgcolored pieces together and stitch them together with thread inserting a cord. What’s impressive is that the cord is also homemade (spun and dyed). Then you lay the assembled mosaic piece onto a flat felt piece and attach it with a few rought stitches. Now you trace the pattern line with image with soap again and stitch small stitches along that line. Then you do the same outside the pattern. The final stitching part is making the cord and the edging. Trim off edges of back felt. You braid a 4-strand-cord which then is stitched around the edges while attaching both layers at the same time. The same night we had a spontaneous Shyrdak stitching party in order to be able to continue with the next step the next day. Making Shyrdak carpets can take between 1-3 months, depending on the size. I don’t think any of us will ever try that!! Yet we gained high respect and admiration of the craftmanship.

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Unsere Reise führte uns zuerst südlich entlang der Seidenstraße in den Naryn oblast ins Dorf At-Bashi. Aufgrund der schlechten Straßenverhältnisse dauerte diese gut 8 making-shyrdaks-with-janyl1-acha-kayingi-village_kyrgyzstan.jpgStunden, doch was für eine Fahrt, als wir bis zu fast 3000 m hoch in die wunderschönen Tian Chan mountains reisten. Hier lernte unsere Gruppe von Janyl und ihren Assisten im Nachbardorf Acha-Kayingi, wie Shyrdaks hergestellt werden (allerdings nur ein kleines Sitzkissen). Sie zeigtemaking-shyrdaks-with-janyl2-acha-kayingi-village_kyrgyzstan.jpgn uns im Hof, wie sie die Rohwolle verarbeiten um daraus Filz herzustellen. Zuerst (1) schneiden sie den Schmutz ab (von li:: Baxtegul, Rosa, Janyl). Dann (2) legen sie die Wolle auf ein Metallrost und schlagen mit 2 Eisenstäben darauf, während der Schmutz auf den Boden fällt. Als nächstes (3) verteilen Sie die Wolle auf der Schilfrohrmatte (im September/Oktober schneiden sie das Schilfrohr making-shyrdaks-with-janyl3-acha-kayingi-village_kyrgyzstan.jpgselbst von den Feldern und stellen die Matten selbst her) und schlagen es weiter bis es eine Fläche wird. Darauf wird dann eine 2. Lage verteilt, naß gemacht, aufgerollt und anschließend in alle Richtungen eine gute Stunde auf den Hof gerollt. Wir hatten das Glück, dass mittag am Haus ein Reiter vorbeikam, der gemütlich eine solche “Wollrolle” hinter sich herzog und Filz herstellte. Sollte ich mal mit dem Fahrrad versuchen! Nun zeigten sie uns, wie das Shyrdak-Stuhlkissen gemacht wird. Man nimmt 2 verschiedenfarbige Filzquadramaking-shyrdaks-with-janyl3a-acha-kayingi-village_kyrgyzstan.jpgte und legt sie aufeinander. (1) Dann legt man die Schablone auf und zeichnet das Muster mit einem Stückchen Seife ab (nicht Kreide!). Das Muster wird dann (2) mit einem spitzen und sehr scharfen Messer ausgeschnitten. (3) Dann werden die Muster ausgetauscht umaking-shyrdaks-with-janyl_rosa4-acha-kayingi-village_kyrgyzstan.jpgnd 2-farbig zusammengelegt und mit einer Kordel und Faden zusammengenäht. ewundernswert ist, dass sie auch die Kordel selbst spinnen und färben. (4) Dieses Mosaikstück wird dann auf ein weiteres Stück filz aufgelegt und an den Kanten mit groben Stichen befestigt. Nun werden im Innern des Musters mit Seife die Linien nachgezogen und mit kleinen Stichen beide Lagen vernäht. Das gleiche nochmals außenrum wiederhbel_shyrdak-detail.jpgolen. Am Ende wird dann noch eine Kordel geflochten und am Rand vernäht. Dafür die Filzränder einheitlich abschneiden. Aus 4-Wollbändern eine Kordel drehen, die dann um den Rand herum aufgenäht wird während beide Lagen miteinander vernäht werden. Abends hatten wir eine spontante Shyrdak-Näh-Party, damit wir alle am nächsten Tag mit den nächsten Schritt (Rand) weitermachen konnten. Man benötigt gut zw. 1-3 Monaten, je nach Größe, um einen Shyrdakteppich herzustellen. Ich denke nicht, dass einer von uns dies versuchen wird!! Allerdings haben wir hohen Respekt und Bewunderung für dieses Handwerk gewonnen.

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9 responses to “Making Shyrdaks

  1. Wunderschöne Fotos Belinda! Dort wird noch richtiges Kunsthandwerk betrieben. Sehr bewunderswert.

  2. It is like living in a magical world and etching it forever in print and in your memory. What an intricate process. I am learning so much..

  3. Thanks for sharing this Belinda. Very interesting and you have included so much detail.

  4. Wow, this is so fascinating. What a wonderful trip. I bet you came home just filled with inspiration. A trip of a lifetime I’m sure. Thanks so much for sharing it.

  5. What a fantastic journey and such an inspiration. No fancy art materials for these people, just years and years of experimenting.

  6. wunderschöner bilder und dein bericht ist ja einfach nur klasse.🙂 vielen dank für´s zeigen!
    öhm..das mit dem fahrrad ist ja keine schlechte idee🙂

    Liebe Grüße
    Sanja

  7. Belinda:
    I went to Kyrgyzstan in 2003 and was blown away. I love the people and was able to visit lake Issyk Kyul (I forgot the spelling), Sun Kuyl, Bishkek and Kochkorka. I saw the felt strapped on a travois behind a mule being compacted. Your site is magnificent.

  8. Belinda Johnson

    Thank you for sharing your findings for others to enjoy. I have been interested in yurts for a number of years and love making felt. Your wonderful images and descriptions of life and feltmaking have inspired me to try a Kyrgyzstan design. Many thanks, another Belinda

  9. A fantasize am anything that he humans have a deep hemage events.
    While the draft after a hidden supper am not yet able to explain more evidently.
    Today, prosperity has come to human life, but it can\’t
    uncover an sass to confirm, i understand, while the dream of the
    story events and cannot understand that the phenomenon occurred after the fai have relations accompanying the fantasize of a person, any way.

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